La géologie
LES DIFFERENTS TYPES DE SOL
Calcaires de Villiers
Ce sont des dépôts sédimentaires calcaires. Ils sont formés d’une grande quantité de cailloux blancs, généralement plats (caillottes), d’une taille d’environ 5 à 10 centimètres enveloppés dans un sol contenant plus ou moins d’argile et de sable selon les situations. Ce sont des terrains drainants, qui se réchauffent rapidement au printemps, et permettent généralement une maturité précoce. Ils bordent la partie Est du vignoble. On les trouve sur les coteaux de Villiers, l’est de Soumard et l’est et le sud du Bouchot. L’ancienne carrière de Vaurigny (Four à chaux) permet une observation privilégiée de ce profil.
Calcaires de Villiers
Marnes à petites huîtres (Nanogyra virgula)
Ce sont des sols argilo-calcaires qui contiennent une grande quantité de « petites huîtres en forme de virgules » et une quantité variable selon les situations de cailloux calcaires et de fossiles (Amonites). Plus argileux que les précédents, ces sols sont généralement plus longs à se réchauffer. Ils couvrent la plus grande partie du vignoble, partie centrale depuis Soumard, autour de Saint-Andelain (excepté la butte), Pouilly et une partie du Bouchot.
Marnes à petites huitres
Calcaires du Barrois
Deuxième type de caillottes présent sur le vignoble, les cailloux des calcaires sont généralement plus gros et plus durs que ceux des Calcaires de Villiers. Ils ne contiennent pas ou peu de fossiles. Ce sont des sols très secs et pauvres. On les trouve sur la bordure ouest de l’aire AOC depuis Boisfleury, Boisgibault et jusqu’au hameau des Loges.
Calcaires du Barrois
Argile à silex
Il s’agit d’argile blanche, brune, ou verdâtre qui emballe des silex dans la masse, d’une taille variant de 5 à 20 centimètres. Cette formation occupe les points hauts de la butte de Saint-Andelain, de Saint Laurent et les coteaux de Tracy.
Argile à silex
Argilo-siliceux
On trouve également quelques alluvions plus récentes, mélange de sable d’argile et de limon qui recouvrent d’une épaisseur variant de quelques décimètres à plusieurs mètres certains plateaux calcaires.
Argilo-siliceux


LA FORMATION DES SOLS

La région géologique, d’un point de vue géodynamique, se rattache au bloc bourguignon. Elle est bordée à l’ouest par le fossé de la Loire qui se juxtapose avec la faille de Sancerre et le sous-bloc biturige immédiatement à l’ouest.

Les terrains les plus anciens appartiennent au Jurassique et sont vieux d’environ 160 millions d’années. Ce sont des dépôts marins calcaires au sein desquels des fossiles (restes d’organismes, débris de coquilles) témoignent de la vie passée. Parmi eux, la présence de polypiers indique que le climat de l’époque était tropical.

La mer quitte une première fois la région il y a 140 millions d’années, la recouvre à nouveau 20 millions d’années plus tard, puis se retire à la fin du temps Crétacé (70 M.a.), le climat est alors plus froid qu’au Jurassique.

A partir de ce moment la région est soumise à une puissante phase érosive. Les dépôts calcaires se dissolvent partiellement, abandonnant les résidus plus ou moins argileux (Argiles à silex ou à chailles) Un puissant fleuve Eocène dévale du Massif Central, empruntant l’actuel cours de la Loire et laissant des dépôts au nord de la région (alentour de Cosne). Le climat, à cette époque (35 M.a.) est à nouveau tropical.

Une phase tectonique importante étire alors l’Europe Occidentale d’ouest en est. Elle crée les fossés d’Alsace, de Bresse, de Limagne, et pour la région le fossé de la Loire. De nombreuses failles de direction nord-ouest apparaissent en même temps et sculptent le relief accidenté actuel.

On peut finalement distinguer sur l’aire du vignoble 4 types de sol bien différents :


 Les Calcaires de Villiers de l’Oxfordien

 Les Marnes à petites huîtres du Kimméridgien

 Les Calcaires du Barrois du Portlandien

 Les Argiles à Silex du Crétacé

M.a. Époque géologique Type de sol Nom local
113 CRETACE Albien Argile à silex Silex
147 JURASSIQUE
SUPERIEUR
Portlandien Calcaire du Barrois Caillottes
156 Kimmeridgien Marnes à nanogyra virgula Terres blanches
163 Oxfordien Calcaire de Villiers Caillottes

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